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자기 개념의 문화차와 그 신경학적 메커니즘: 인지, 정서, 동기와 관련된 심리학적 작용에 대한 의의


<재단 제29기 해외유학장학생 U. of Michigan 심리학 박사, 현 U. of Michigan 연구원>

문화가 인간 심리에 미치는 영향은 사회심리학 연구를 통해 잘 알려져 있다. 어떤 문화적인 배경을 가지고 있느냐에 따라, 각 개인이 갖게 되는 심리적 특성들이 달라질 수 있음을, 지난 20년간의 문화심리학 연구들이 보고하고 있다. 기존 연구를 바탕으로, 본 논문에서는 자기 개념의 동서양 문화차가 심리적 특성과 작용에 미치는 영향을 알아보고자 한다. 서양 문화권에서는 독립적인 자기 개념 (independent self)이 강조되는 반면, 동양 문화권에서는 상대적으로 상호의존적인 자기 개념 (interdependent self)이 강조된다고 알려져있다. 본 논문의 첫번째 목적은 자기 개념의 문화차가 세 가지 측면의 심리적 특성 – 인지, 정서 및 동기 – 에 미치는 영향을 알아보는 것이다. 두 번째 목적은 문화에 따라 달리 형성되는 심리적 특성들에 신경학적 기제가 있는지를 연구하는 것이다. 어떤 문화권에서 사회화 과정을 겪느냐에 따라 보유하게 되는 자기 개념이 달라지고, 그에 따라 심리적 특성들과 그에 기반하는 신경학적 작용들이 달라진다면, 이러한 증거를 통해 문화차가 인간 심리에 미치는 영향이 얼마나 근본적인지 밝혀낼 수 있을 것이다.
본 논문은 총 5개 장으로 이루어져있다. 제 1장에서는 동서양 문화권에 따라 다른 유형의 자기 개념이 발달한다는 기존 연구를 요약해서 제시하였다. 2장부터 4장까지는 자기 개념의 문화차가 세 가지 유형의 심리적 작용 – 인지, 정서 및 동기 – 에 미치는 영향에 대한 연구 결과를 보고하였다. 구체적으로, 제 2장에서는 인간의 인지 과정 (cognitive process)에 미치는 문화차에 대해 논하였다. 동서양 문화권의 사람들이 스스로의 문화적 정체성에 대해 서로 다른 암묵적인 신념 (implicit attitude) 을 보유하고 있는지를 implicit association test (IAT) 패러다임을 통해 실험하였다.

(연구 1). 제 3장에서는 인간의 정서 과정 (emotional process)에 미치는 문화차에 대한 두 가지 연구 결과를 보고하였다 (연구 2 & 3). 연구 2에서는 사람들이 분노를 표출하는 정도에 문화차가 있는지를 연구하였다. 구체적으로, 서로 다른 사회계층의 사람들이 분노를 표출하는 정도가 다른지, 그리고 사회계층과 분노 표출 사이에 상관이 존재한다면, 동서양 문화권에 따라 그 관계가 달라지는지에 대한 연구 결과를 보고하였다. 연구 3에서는 사회적 지지 (social support)가 신체적, 심리적 건강에 미치는 영향의 정도에 문화차가 있는지를 연구하였다. 사회적 지지는 때로 정서적인 비용 (emotional cost)을 초래하기도 한다. 정서적인 비용을 최소화할 수 있는 요건들이 충족될 때, 사회적 지지가 건강에 미치는 긍정적 효과가 극대화될 것이라 가정하였고, 그러한 요건들 중 한 가지 요소로 문화의 영향을 연구하였다. 제 4장에서는 인간의 동기 과정 (motivational process)에 미치는 문화차와 그 기저에 있는 신경학적 기반에 대한 두 가지 연구 결과를 보고하였다 (연구 4 & 5). 연구 4에서는 동양 문화권의 사람들에 비해 서양 문화권의 사람들의 경우 상대방의 이익에 비해 자기 이익 (self-interest)을 추구하려는 동기가 더 강한지에 대해 연구하였다. 자기 이익을 극대화하려는 동기에 신경학적 기반이 존재하고, 그 신경학적 신호가 문화에 따라 달라질 수 있다는 연구 결과를 보고하였다. 연구 5에서는 동양 문화권의 사람들이 서양 문화권의 사람들에 비해 다른 사람들의 평가 (social evaluative threat)에 더 민감한지 알아보기 위해, 위협 자극에 반응하는 신경학적 신호를 측정하였다. 마지막으로, 제 5장에서는 2-4 장에서 보고한 연구 결과들을 요약하여 제시하고, 각각의 연구 결과들이 갖는 의의와 향후 후속 연구 방향에 대하여 논하였다.

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